La increíble historia del café vietnamita y por qué es una de las mejores bebidas del mundo

Vietnam es uno de los países turísticos más populares del sudeste asiático y deleita a sus huéspedes con su particular café. El café vietnamita se llama a veces cà phê phin o cà phê đỏ, que son palabras propias del país.

La mayoría de los expertos aprecian este café por su sabor único y su noble aroma. De hecho, los granos cultivados en numerosas plantaciones de Vietnam proporcionan a la bebida una gran variedad de notas de sabor, como chocolate, cítricos, caramelo y frutos secos. Además, su aroma suele describirse como el más equilibrado del mundo.

En este blog te proporcionaremos toda la información que debes saber sobre la historia y el consumo de café en Vietnam.

Historia del café vietnamita

El café llegó por primera vez a Vietnam de la mano de los sacerdotes misioneros franceses en la segunda mitad del siglo XIX. Al principio, plantaron arbustos de Arábica en la provincia norteña de Hà Nam.

A su vez, el gobierno colonial francés tenía grandes planes para la exportación de la bebida, por lo que pronto aparecieron plantaciones en las regiones del sur y el centro del país. Sin embargo, resultó que las variedades de café Arábica son difíciles de arraigar en las condiciones climáticas locales. Además, son muy susceptibles a las plagas, por lo que dan un bajo rendimiento.

Por esto, desde 1908, apareció en el país una nueva especie de esta planta, llamada robusta. Esta variedad de café demostró rápidamente su viabilidad en las condiciones climáticas locales. Luego, entre 1910 y 1911, se produjo un considerable desarrollo de las tierras para el café. Las tierras altas centrales en la provincia de Dak Lak se convirtieron en el centro geográfico más importante para el cultivo de café en el país.

El desarrollo de la industria se vio significativamente obstaculizado por los acontecimientos de la Segunda Guerra Mundial, la lucha contra la administración colonial francesa, así como la Guerra de Vietnam que duró desde 1957 hasta 1975.

De esta forma, una nueva era de la industria cafetera del país comenzó en los años 80. La reforma Doi Moi, adoptada en 1986, aseguró la apertura de la economía nacional y su integración en la mundial. Posteriormente, el café se ha convertido en el segundo producto alimentario que se vende en los mercados extranjeros, después del arroz.

Historia alternativa

Otra historia apunta que, a principios del siglo XIX, un sacerdote católico francés llamado Padre Domet viajaba por Vietnam cuando un jefe local le dio una taza de café.

El padre Domet quedó tan impresionado por la infusión que se llevó algunos granos a Francia. Desde allí, los granos llegaron a las plantaciones de café de Martinica y Haití, donde se utilizaron para crear un nuevo tipo de café conocido como café noir. En los años siguientes, el café negro se hizo muy popular en Vietnam.

Tipos de granos de café en Vietnam

Las diferencias entre los distintos granos marcan una gran diferencia en el sabor del café vietnamita. A continuación, encontrarás las variedades de grano      que se producen en este rincón del Sudeste Asiático.

Café Robusta en Vietnam

El robusta ocupa alrededor del 90% de las plantaciones del país. Esta variedad de café es muy conocida por su amargor y aroma considerables. Además, los granos de robusta contienen una mayor cantidad de cafeína que los de arábica.

Algunas personas consideran que el robusta local es uno de los mejores tipos de café del mundo en cuanto a calidad. Su sabor es más suave que el del robusta africano, y su amargor y acidez se suavizan con notas de nuez y especias.

Una de las variedades de café más populares es el denominado Blue Dragon, que impresiona por sus notas inusuales a pan tostado, cacao y pistachos. Al mismo tiempo, la variedad Sang Tao es apreciada por su sabor inusual, su dulzura natural y su aroma a chocolate.

Café arábica en Vietnam

En contraste, alrededor del 10% del territorio de todas las plantaciones se destina al Arábica. Estas zonas son populares por las variedades raras que se cultivan allí. En la provincia de Lam Dong se cultiva el Typica, que se considera el progenitor de todas las demás variedades.

Las bebidas a base de estos granos suelen caracterizarse por la ausencia de excesivo amargor o acidez, así como por regusto cítrico.

Variedades de café arábica en Vietnam

La provincia de Lam Dong también es famosa por sus variedades Bourbon y su mutación enana Mokka. De la primera es característico un refinado aroma a vino y un regusto dulce, mientras que la segunda es conocida como un cóctel gourmand con notas de chocolate amargo oscuro y avellanas.

Café Libérica en Vietnam

La especie Libérica y su variedad Excelsa, también llamada Cherry o Jackfruit, se consideran las más raras del mundo. Estas plantas producen frutos irregulares y son difíciles de cultivar a escala industrial.

Lo más frecuente es que los granos se utilicen en la producción de cafés de primera calidad, ya que dan a la bebida preparada un aroma con acentos afrutados y un sabor denso y fuerte.

Kopi Luwak

El Kopi Luwak, que en este país suele llamarse Chon, puede considerarse seguramente la variedad más exótica y cara del mundo por su forma de producción. Los granos de arábica y robusta son consumidos por las civetas asiáticas, que seleccionan las mejores cerezas. Los granos se fermentan en el tracto gastrointestinal del animal y se liberan de forma natural. Se recogen, se lavan a fondo, se secan y se tuestan de forma única.

CuLi

CuLi es una combinación de granos de Arábica y Robusta seleccionados a mano y de la mejor calidad. Se produce en cantidades muy limitadas en la ciudad de Buon Ma Thuot, capital de la provincia de Dak Lak. Esta variedad es apreciada por su rico e intenso aroma, así como por su sabor denso y su pronunciado retrogusto.

¿Qué hace diferente al café vietnamita?

Una de las diferencias de este café respecto a los del resto del mundo es la riqueza del sabor. El café vietnamita se prepara normalmente con granos oscuros tostados. Otros ingredientes, como la leche condensada o el azúcar se mezclan para dar al café un sabor más dulce, muy diferente al del café regular.

Otra diferencia es la forma de preparar el café vietnamita. Se utiliza un pequeño filtro de café vietnamita, también llamado phin, y se añade café molido al filtro. A continuación, se vierte lentamente agua caliente sobre el café molido y se deja que el café gotee, creando una taza de café aromática.

¿Por qué es tan fuerte el café vietnamita?

En comparación con una taza de café tradicional hecha en una prensa francesa o AeroPress, el café vietnamita tiene un contenido de cafeína mucho más alto. De hecho, una taza de 8 onzas de Café Vietnamita tiene 265 mg      de contenido de cafeína. Esto equivale a 4 tazas de espresso. El café vietnamita es fuerte por varias razones.

Tiempo de tueste

El tiempo de tueste es una de las principales razones por las que los granos de café vietnamita son tan fuertes. Los granos se tuestan durante más tiempo, lo que da lugar a un sabor más fuerte. Además, los granos se muelen muy finamente, lo que permite extraer más aceites naturales del café.

Granos de café robusta

El café vietnamita se elabora normalmente con granos Robusta, conocidos por su alto contenido en cafeína. Como consecuencia de los granos de Robusta, el café vietnamita suele ser mucho más potente que otros tipos de café.

Elaborado con un filtro Phin

El café vietnamita se elabora con un filtro phin, que es un método de elaboración tradicional que lleva más tiempo que otros métodos, como la elaboración por goteo.

Este método de elaboración manual permite que el café extraiga más sabor de los granos, lo que resulta en una taza de café más fuerte.

Cultura de consumo de café en Vietnam

El café se ha convertido desde hace mucho tiempo en parte integrante de la cultura de los residentes locales. No existe una cultura de consumo rápido de café, se acostumbra a sorber      lentamente, mientras se lee el periódico o se habla con amigos y conocidos.

Por otra parte, no es fácil encontrar el espresso, el latte o el cappuccino que gustan a muchos turistas. Sólo se pueden degustar en Starbucks o en cadenas de cafeterías locales que ofrecen bebidas tradicionales como Phuc Long, Trung Nguyen, Highlands Coffee y The Coffee House.

Las mejores variedades de café para degustar

Existen 4 recetas tradicionales que definitivamente debes probar si viajas por el país o quieres experimentar en casa.

Café con hielo y leche (Cà phê sữa đá)

La mayoría de las veces, este café se elabora con robusta, cuyo amargor y acidez se equilibra perfectamente con la leche condensada dulce. En el norte del país, esta bebida se llama “Cà phê nâu” en el menú. Además del clásico servicio con hielo, también se sirve como bebida caliente.

Café con huevos (Cà phê trứng)

El café con huevo es una bebida popular en el norte de Vietnam, especialmente en Hanói.

Durante el conflicto francés y el periodo colonial, Vietnam carecía de numerosos recursos, ya que los colonialistas los extraían principalmente para su propio beneficio. En 1946, había escasez de leche, por lo que la gente no podía tomar café con leche, así que tuvo que encontrar otros métodos para disfrutar de su bebida.

El café con huevo se prepara con yema de huevo fresca y cruda y leche condensada. Es más usado como postre que como bebida y puede servirse caliente o frío.

Café con coco (Cà phê dừa)

El café negro fuerte se mezcla con coco y leche condensada. El hielo no es un ingrediente obligatorio, pero los locales prefieren incluirlo en la bebida. Este café es bastante dulce y deja un dulce sabor a coco en la boca.

Conclusión

El café vietnamita está considerado como uno de los mejores cafés del mundo. Suele elaborarse con granos de café de tueste oscuro finamente molidos, endulzados con leche condensada y preparados en una phin.

Además, el café es una parte integral de la cultura vietnamita. Con la creatividad y el aprendizaje constante de cultivadores y baristas, la marca de café vietnamita puede extenderse por todo el mundo.

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