¿Cómo eliminar el cafestol de tu café sin sacrificar el sabor?

Hay muchas afirmaciones sobre el café y el colesterol. Los estudios sobre cómo el café aumenta los niveles de colesterol son contradictorios. Sin embargo, es claro que el café puede aumentar el colesterol, pero esto depende de cómo se prepare y de la cantidad que se beba.

El compuesto del café asociado a esta variación de colesterol y que puede alterar tu salud metabólica se llama cafestol.

El cafestol está presente en los aceites de los granos de café tostados y está relacionado con los niveles altos de colesterol “malo” (LDL). También se ha relacionado con un aumento del colesterol total y de los triglicéridos, con poco efecto sobre el colesterol “bueno” HDL.

En este blog abordaremos la dinámica entre café y colesterol y cómo reducir los niveles de cafestol en tu café.

¿Qué es el colesterol?

El colesterol es una sustancia cerosa producida por el hígado. Se encuentra de forma natural en el cuerpo.

Además del colesterol que produce tu cuerpo, también lo obtienes a través de ciertos alimentos. Un exceso de LDL, o colesterol “malo”, supone un riesgo de enfermedad cardiovascular. La mayoría de los médicos recomiendan limitar la cantidad de colesterol añadido que se obtiene de la dieta.

El café no contiene colesterol como muchos productos de origen animal. En cambio, el café afecta a la forma en que el cuerpo produce colesterol.

¿Qué es el cafestol?

El cafestol es una sustancia que se encuentra en los granos de café. Dependiendo de cómo se procesen y preparen los granos, está presente en distintos niveles en el propio café. Esta sustancia química todavía se está estudiando, pero se ha demostrado que tiene una serie de propiedades que preocupan a los científicos y a los médicos. Se ha demostrado que tanto los granos de Arábica como los de Robusta contienen este compuesto.

La sustancia es una molécula diterpénica, lo que significa que pertenece a la clase de hidrocarburos terpénicos. Los terpenos suelen tener olores, sabores y aceites esenciales fuertes, y el cafestol residual es una de las sustancias que da al café un sabor ligeramente aceitoso y amargo.

La prensa francesa y el café turco tradicional albergan mucho más cafestol que el café filtrado, que tiene cantidades insignificantes del compuesto.

¿Cómo se relaciona el cafestol con el colesterol?

Los aceites del café (conocidos como diterpenos), como el cafestol, son los culpables. Los aceites del café se encuentran de forma natural en el café con cafeína y descafeinado.

Las investigaciones indican que el cafestol afecta a la capacidad del organismo para metabolizar y regular el colesterol. Los aceites de café pueden disminuir los ácidos biliares y los esteroles neutros. Esto puede provocar un aumento del colesterol.

Si tienes una condición genética que ralentiza el metabolismo del café en tu organismo y tomas dos o más tazas de café al día, entonces tu riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca puede ser mayor.

¿Cómo se elimina el cafestol del café?

Ahora que sabemos que el cafestol contribuye al colesterol LDL alto, ¿cómo podemos controlarlo en nuestro café? Pues bien, resulta que algunos métodos de filtración del café reducen significativamente la cantidad de cafestol en tu taza.

Los diterpenos son muy fáciles de evitar. Todo lo que tiene que hacer es preparar su café a través de un filtro de papel. En un estudio en el que se midió la cantidad de cafestol en una taza de café preparada de esta manera, los investigadores descubrieron que sólo el 0,15% del cafestol presente en los granos de café sin preparar pasó a la taza preparada.

Filtra el café

Tanto los filtros de papel como los de tela o los metálicos eliminan casi todo el cafestol del café y permiten obtener una taza limpia con muy poco aceite. Los métodos de preparación del café que utilizan filtros de papel y de tela, como vertidos y AeroPress     , son la mejor opción para mantener los aceites fuera del café.

Los cafés filtrados, como el café filtrado por goteo y el café soluble, contienen niveles insignificantes de cafestol en la infusión, ya que el filtro de papel del café filtrado por goteo retiene los diterpenos y en el café soluble los diterpenos se retienen durante su producción.

¿Son mejores los filtros de café de metal?

Los filtros de metal pueden ahorrarte dinero a largo plazo, pero son un poco más difíciles de limpiar. Los filtros de papel cuestan más con el tiempo.

Ten en cuenta que los filtros de metal producen una taza de café más robusta y visualmente más oscura, que contiene más aceites y a veces pequeñas cantidades de sedimentos.

¿El café espresso tiene cafestol?

El café expreso se encuentra en un punto intermedio. Es decir, tiene menos cafestol que el café hervido o el café de prensa francesa, pero más que el café filtrado con papel.

Debes tener en cuenta otra cosa:

Cuanto más tiempo pasen los granos de café en el agua caliente (es decir, la prensa francesa o el café hervido), más tiempo tendrá el cafestol para llegar a la bebida.

Cafestol en las cápsulas de café

Las cápsulas de café tienen filtros de papel en su interior y producen un café con niveles más bajos de cafestol que el café filtrado con malla. Así mismo, las cápsulas de café espresso producen cantidades mucho menores de cafestol que el café espresso normal y las cantidades son comparables a las del café filtrado. Esencialmente, las cápsulas de café funcionan como el café filtrado.

Un estudio reveló que el contenido de cafestol en el espresso procedente de las cápsulas de café espresso era de 0,14 mg     /50 ml     , en comparación con los 1,0 mg     /50 ml      de cafestol del espresso normal.

Cafestol en prensa francesa

La prensa francesa es aclamada por hacer un café con mucho cuerpo, ya que utiliza un filtro de malla que no elimina los aceites. Estos aceites, entre los que se encuentra el cafestol, dan al café su rica sensación en boca.

Adaptar una prensa francesa para eliminar el cafestol

Puedes utilizar filtros de papel con la prensa francesa, ya sea vertiendo el café de la prensa francesa sobre un filtro de papel o incluyendo un filtro de papel en el conjunto del émbolo.

Conclusión

Aunque hay motivos para preocuparse de que el café aumenta el colesterol, no hay que alarmarse. Puedes reducir el riesgo preparando el café por goteo y disfrutando del espresso y otros métodos de elaboración con moderación.

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